El último desafío

by

Tras su etapa en la política como Gobernador de California (2 mandatos), Arnold Schwarzenegger regresó a la gran pantalla como protagonista principal de un film. Y “Big Arnold” volvió dispuesto a lucir su chapa de sheriff por todo lo alto haciendo frente a una banda de malosos liderada por Eduardo Noriega. Para ambos, llegó la hora de afrontar… ‘El último desafío’.

Alguien tiene que mantener el orden”.-Ray Owens.

Ray Owens

Crítica de El último desafío.
El gran Arnold Schwarzenegger, quién fuera uno de los mayores iconos del cine de acción de los 80 y 90, por fin regresó a la gran pantalla en 2013 como protagonista principal de un film. Atrás quedaron sus dos mandatos como Gobernador de California, y esa nauseabunda e imperdonable infidelidad a su esposa Maria Shriver, que lo apoyó contra viento y marea cuando “Big Arnold” decidió emprender su carrera como político y saltaron las primeras acusaciones de infidelidades varias con compañeras de rodaje.

Hasta que llegó ‘The Last Stand’ los que todavía seguimos siendo seguidores de Arnold nos habíamos tenido que conformar con verle en acción, de forma más o menos breve, en ese genial invento de Sylvester Stallone que fueron ‘Los Mercenarios(2010) yLos Mercenarios 2(2012). Pero con ‘El último desafío’ (2013), Arnold decidió que ya era hora de afrontar su regreso cinematográfico como protagonista y reemprender su carrera cinematográfica en solitario. Y el primer paso de esta “Segunda Venida” de uno de los mayores dioses de la acción fue este film que hoy nos ocupa. Entremos ya en acción…

No hay mucho que hacer en este pueblo”.-Mike.

El último desafío

Y lo que tenemos entre manos con ‘El último desafío’ es un notable “western moderno”. Un “western” que cambia los caballos y las diligencias por coches y camiones de máxima potencia. Lo demás no sufre variación alguna: el Sheriff de un desértico poblado que tiene que hacer frente como pueda a una banda de imparables forajidos.
En este sentido, el film dirigido con muy buen tino por el surcoreano Jee-woon Kim, en la que fue su primera película en Hollywood, vendría a asemejarse a films clásicos como ‘Sólo ante el peligro’ oAtmósfera Cero’. Eso si, omitiendo o cambiando radicalmente el tono dramático y pesimista de los films de Fred Zinnemann y Peter Hyams, por un tono de mayor comedia, ironía y entretenimiento de masas amantes de la acción. Y, quizás, y en mi parecer, esto es lo que hace que este film no sea una cinta todo lo redonda que podía haber sido… ya que honestamente pienso que con un tono más dramático, oscuro o crepuscular habríamos estado ante algo más que un film de acción y evasión para saborear en los 107 minutos que viene a durar.

“¿Estás teniendo un buen día?”.-Cortez.

El último desafío

En lo que se refiere a la acción hay que decir que el film cumple sobradísimamente ya que tenemos de todo y todo muy bien filmado: tremendas explosiones, buenísimas confrontaciones a tiros, persecuciones a toda velocidad y alguna que otra pelea. Con respecto a las persecuciones hay que hacer notar como brilla y luce en pantalla el Chevrolet Corvette ZRI de 1000 caballos que nuestro compatriota Eduardo Noriega conduce a todo gas… un vehículo absolutamente imparable. Una auténtica bala de la autopista que tiene muchas escenas para su propio lucimiento y que es casi un “personaje” más del film.

“¿Un psicópata en un Batmovil, cómo lo paramos?”.-John Bannister.

El último desafío

En la cinta también cabe resaltar algunas que otra frases sentenciadoras escupidas por Schwarzenegger y Peter Stormare, algún que otro guiño hacia alguna de sus más recordadas películas y algunas payasadas propias de Johnny Knoxville (afortunadamente, pocas… porque su personaje no tiene tanto minutaje en pantalla como en principio podría pensarse viendo su nombre al lado del de Arnold en los pósters americanos).

“Esto hace unos agujeros como el culo de un elefante”.-Lewis.

Johnny Knoxville

¡Bienvenidos a Sommerton!”… Solos ante el peligro.

El protagonista principal de este desafío es claro que es Arnold Schwarzenegger, pero en torno al “roble austriaco” se reunió a un sólido grupo de intérpretes entre los que destacaron por el lado de los buenos: Forest Whitaker, Luis Guzmán y Johnny Knoxville. Por los malos brillaron los nombres de Peter Stormare y el de nuestro compatriota Eduardo Noriega.

Arnold Schwarzenegger es Ray Owens el Sheriff de Sommerton. Ray es un veterano Sheriff que antaño fue todo un héroe del departamento de narcóticos de LA. Ahora hace ya tiempo que se retiró de la primera línea de fuego para servir como Sheriff en este pequeño y tranquilo pueblecito del desierto de Arizona.
Cabe decir que Schwarzenegger realizó aquí una lograda interpretación. Consciente de que su físico ya no muestra en pantalla todo el espectacular poderío de antaño, Arnold realiza un innegable esfuerzo interpretativo para convertir a su Ray Owens en un personaje mucho más vulnerable y trabajado desde el punto de vista actoral, que otros imparables e impresionantes personajes de su anterior carrera como action man. Así, uno ve a Ray Owens, y sabe que es un tipo que va a cumplir con su deber como buenamente pueda y no como un auténtico John Matrix.

“No dejaré que ese tío pase por aquí sin plantar cara”.-Ray Owens.

Arnold Schwarzenegger

Forest Whitaker, Luis Guzmán y Johnny Knoxville son John Bannister, Mike y Lewis, respectivamente. Bannister es el agente del FBI encargado de la custodia de Gabriel Cortez. Mike es uno de los ayudantes de Ray que pasa además por ser uno de sus mejores amigos en Sommerton. Y Lewis es un friki de las armas que tiene un destartalado y cochambroso museo en el que uno puede encontrar casi de todo…
Forest Whitaker entregó aquí una muy notable y destaca interpretación metido absolutamente en todo momento en su papel del agente John Bannister. Luis Guzmán cumplió bien con su papel mostrando ya en pantalla una tremenda barriga… y, por su parte, Johnny Knoxville pues directamente se lo pasó bomba rodando este film, ahora bien, y como expuse antes, su personaje no veo yo que tenga tantos minutos en pantalla como para merecer que su nombre figurase en los pósters USA al lado del de Arnold como co-protagonista del film ¡para nada! Cuestiones de marketing y de la actual fama de Knoxville ganada a base de gamberradas cinematográficas.

Llamaré al Sheriff”.-John Bannister.

El último desafío

Peter Stormare y Eduardo Noriega interpretan a Burrell y Gabriel Cortez. Burrel es el principal esbirro de Cortez, su mano derecha encargada de toda la logística del plan y de traer al orden al resto de esbirros. Cortez, por su parte, es uno de los más peligrosos jefes de los cárteles de la droga, un tipo de esos que se cree intocable.
Peter Stormare es un actor cojonudo, así de claro. Uno de esos secundarios que elevan el nivel de todo film en el que participe, y que aquí estuvo sensacional haciendo frente a Arnold y escupiendo frases de esas que tanto nos gustan a los amentes de la acción, frases del tipo: “¿No querías la plata?… pues ¡quédate el plomo!”…

Con respecto a Eduardo Noriega tengo que manifestar que resultó una gozada ver a un compatriota estar como villano principal en un film de Schwarzenegger. Esto ya es un dato muy importante y a tener en cuenta. Con respecto a su papel en el film, cabe decir que interpretó bien y sin fisuras a su personaje de Cortez, haciéndolo despreciable, malvado, chulo y tan imparable como su Chevrolet Corvette ZRI que conduce a la velocidad de la luz. También quisiera llamar la atención de lo bien que Eduardo lució en según que escenas de peleas, aplicando con bastante eficacia llaves procedentes del mundo de las MMA. Me sorprendió muchísimo Eduardo Noriega en este aspecto.

Tu tiempo se acaba, abuelito”.-Cortez.

Eduardo Noriega

Finalmente, en esta crítica de El último desafío y también dentro del apartado actoral, cabe hacer mención a esas dos bellezas que son Jaimie Alexander (Lady Sif enThor’) y Genesis Rodríguez (Al borde del abismo). La primera interpretó a Sarah Torrance, ayudante del Sheriff. Y Genesis se ocupó del papel de la agente del FBI Ellen Richards, que trabaja en el equipo de John Bannister. También destacar a Rodrigo Santoro como acabada estrella del deporte que ahora pasa sus días en el calabozo durmiendo “la mona”, y un pequeño cameo de Harry Dean Stanton.

La música del film fue obra del compositor Mowg que nos regaló una excelente BSO, en la que encontramos desde melodías trepidantes hasta composiciones que evocan los westerns más clásicos. Fenomenal.

Jaimie Alexander

En conclusión.
Este film fue un destacado regreso a la acción de Arnold Schwarzenegger. La pena es que a uno le queda la impresión de que ‘El último desafío’ podría “haber ido más lejos” si se hubieran dejado de lado ciertos tonos cómicos y autoparódicos… y se le hubiera dado a la cinta un tono mucho más oscuro (tal y como sugiere el póster español o el mismo título del film). Aún así, fue una celebrada vuelta a la acción de uno de los mayores iconos del cine de acción de los años 80 y 90.

Curiosidades.
-El diseñador de producción Franco Carbone “edificó” Sommerton en Belen, Arizona, a unos 50 kilómetros de Albuquerque, Nuevo México. Al principio sólo tenían medio pueblo, con un par de edificios rodeados de solares vacíos. De esta forma se vieron obligados a construir tiendas, un taller, una iglesia… Además, un viejo edificio abandonado de una funeraria fue convertido en el restaurante del pueblo, “Irv’s Diner”.
-Después de haber colaborado con GM en todas las películas de la serie Transformers, el productor Lorenzo Di Bonaventura tenía una buena relación laboral con la empresa, así los fabricantes pusieron a su disposición seis preciados Corvettes para el rodaje de ‘El último desafío’. Cada uno de los coches tenía un propósito específico y fue una ardua tarea controlar para qué se usaba cada uno porque a veces el mismo coche lo necesitaban dos unidades distintas en emplazamientos diferentes.
-Eduardo Noriega ya coincidió con Forest Whitaker en la película en ‘En el punto de mira’ (Pete Travis, 2008). Por su parte, Genesis Rodríguez y Rodrigo Santoro coincidieron en la cinta ‘Qué esperar cuando estás esperando’ (Kirk Jones, 2012).

¿Quién cojones es usted?”.-Burrell.
Soy el Sheriff”.-Ray Owens.

Ray Owens