La maldición de Rookford
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Hoy viajamos a la Inglaterra de 1921 para acompañar a Rebecca Hall en su lucha por desenmascarar fraudes paranormales. Es hora de coger carretera y manta, y visitar un prestigioso internado inglés dónde parecer ser que tiene lugar… ‘La maldición de Rookford’.

“La verdad tiene su precio”.-Robert Mallory.

Florence Cathcart

Crítica de La maldición de Rookford.
Podría comenzar esta crítica de La maldición de Rookford haciendo referencia a las diferentes y más o menos recientes películas en las que este film se inspira pero no voy a hacerlo. Y no lo haré porque entonces el posible lector/a de esta reseña tendría una muy alta probabilidad de averiguar casi toda la trama de esta película y la sorpresa sería mínima. Es por ello que dejaré referencias al margen y me concentraré en lo que el debutante en la gran pantalla, Nick Murphy, nos ofreció con ‘La maldición de Rookford’.

Y lo que nos ofreció es un film muy bien ambientando en el que todo el protagonismo recae en el personaje de Florence Cathcart. En una época en la que a las mujeres todavía no se las respetaba y valoraba totalmente, tenemos aquí a una mujer como ella que representaba toda una novedad en aquellos tiempos. Así, nos encontramos con una mujer independiente, libre y formada. Una mujer que se atrevía con todo y con todos, y que tenía que superar los obstáculos de su época.
Y siendo una mujer que en aquellos tiempos ya se atrevía a mostrar públicamente su independencia con los consiguientes problemas o malos miramientos que esto le podía acarrear… pues ya si encima se metía a desenmascarar fraudes paranormales pues ni os cuento. Porque ese el otro gran tema de la película, de hecho, su tema central. De esta forma, podremos ver los métodos de trabajo de Florence, los extraños y aparatosos instrumentos que usaba para detectar el fraude y como con ellos y con su inteligencia y capacidades de deducción lograba desenmascarar a los farsantes. Así pues, la película muestra como debía ser la lucha contra el fraude paranormal en aquellos tiempos que ya se nos quedaron tan lejanos en el 2012 que fue cuando se estrenó el film.

“Son unos farsantes”.-Florence Cathcart.

Rebeca Hall

La película cuenta todo esto y lo hace en su “primera parte” de forma pausada y con tiempo. Tiempo que es usado también por Nick Murphy para sembrar pistas de cara al futuro desenlace del film, pistas en forma de imágenes que no parecen venir a cuento, visualización de determinados objetos…
Ahora bien, llega un momento –“una segunda parte” por así decirlo- en que toda esta pausa y calma se convierten en una accidentada narración. Narración en la que deprisa y corriendo los acontecimientos se suceden a velocidad de vértigo llevando al (hasta entonces) sosegado espectador/a a un tremendo desenlace final.
Este es uno de los mayores defectos del film: su irregular ritmo narrativo. Y es que no puede ser que al principio vayamos “pasito a pasito”, y luego todo se precipite de manera increíble y el personaje de Florence lleve a cabo acciones que no encajan del todo con el perfil que se había dibujado de ella en buena parte del metraje. Por ejemplo, una mujer como la que se nos había presentado no puede pasar de la calma y racionalidad más total y absoluta a un estado mentalmente fronterizo con la locura y la desesperación… Eso no me encajó para nada con lo que había venido viendo y por ello también lo resalto como déficit importante en el film.

La Maldición de Rookford

“Es a los vivos a los que debe temer y no a los muertos”… Los habitantes de Rookford.

La protagonista indiscutible y absoluta de la cinta es la actriz británica Rebecca Hall que da vida a Florence Cathcart. Me cuesta ahora mismo recordar algún plano en el que la actriz nacida en Londres no esté presente, y es que ella con su muy buena actuación es el motor principal de la película. Su personaje le da para trasladar al espectador/a diferentes estados: autoridad, dominio de la situación, ternura, amor, desesperación y horror. Una muy buena actuación con varios registros como acabo de poner de manifiesto.

The Awakening

Junto a ella, el resto de habitantes de Rookford que se quedan a investigar la trama son: Dominic West como Robert Mallory, el profesor de Historia y veterano de la Primera Guerra Mundial. Imelda Staunton como Maud Hill, la responsable del cuidado de los niños. El infante Isaac Hempstead Wright como Tom, el niño al que sus padres no pueden recoger en las fiestas de Navidad. Y Joseph Mawle como Edward Judd el desagradable cuidador de la finca.
Este cuarteto cumple bien su papel pero es claro que todos ellos palidecen ante el poderío exhibido en pantalla por Rebecca Hall. Admitido el “status” de estrella de Rebecca los demás se conforman con dar lo mejor de sí para ayudar a que el personaje de Florence Cathcart brille al máximo.

La Maldición de Rookford

En conclusión.
‘La maldición de Rookford’ es un film que tiene en su irregular ritmo y en su cierto parecido con determinados films más o menos recientes a sus principales “enemigos”. Su principal baza es la buena actuación de Rebecca Hall, y el dejar al libre albedrío del espectador/a determinados sucesos que pienso darán lugar al debate entre aquellos/as espectadores/as que decidan verla. Para amantes del cine “de y sobre espiritismo” y casas encantadas.

Curiosidades.
-A pesar de que los exteriores de Rookford se rodaron en Lyme Park, en el condado de Cheshire, y de que la mayor parte de la película se desarrolla en el internado y sus alrededores, los cineastas optaron por tres casas de campo distintas en localizaciones de Berwick-on-Tweed, en la región de los Borders: Gosford House y sus jardines, Manderston y Marchmont House.
-Originalmente ‘La maldición de Rookford’ estaba ambientada en la época victoriana pero al director Nick Murphy se le ocurrió la idea de trasladarla a después de la Primera Guerra Mundial.
Rebecca Hall siempre fue la primera opción, tanto para Nick Murphy como para el productor David M. Thompson (‘Billy Elliot’ o ‘Promesas del Este’).
Isaac Hempstead Wright fue el último niño al que el equipo de casting hizo las pruebas. Venía de interpretar a Bran Stark en la serie dramática de fantasía ‘Juego de tronos’.

“Yo creo en las pruebas”.-Florence Cathcart.

La maldición de Rookford