La primera película de Michael Mann
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Hoy en La primera película de nos visita un cineasta americano que siempre está de actualidad por su influencia en el cine reciente. Un director que se ha ganado a pulso la excelencia, un autor de un buen puñado de obras maestras y creador de una serie mítica de los 80. Hoy viene a ser rescatado: Michael Mann.

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Y la primera película de Michael Mann para cines fue ‘Ladrón’ (Thief) del año 1981. ‘Ladrón’ es un notable drama policíaco situado en una magníficamente recreada y absorbente Chicago. El film tenía como protagonista a un tremebundo James Caan en un papel bordado a la perfección a sus hechuras y carácter de indomable y eterno solitario. Caan dio el pistoletazo de salida a los personajes analógicos en un mundo que no los entiende, o directamente les ha pasado por alto, roles que Mann se encargaría de retratar recurrentemente en auténticos hitos posteriores del cine americano como ‘El último Mohicano’ (1992),Heat(1995), ‘El dilema’ (1999) oCollateral(2004).

Pero antes de las películas citadas en el párrafo anterior vino ‘Ladrón’, una cinta en donde Frank (James Caan) es un asaltante de cajas fuertes que es el mejor en lo que hace. Pero además es un solitario con pocos amigos en este mundo. Uno de ellos es su mentor Okla (Willie Nelson), que se está muriendo y no quiere que sea en la cárcel donde pase sus últimos días… y el otro es Barry (James Belushi). Pronto llega a la ciudad un tipo que quiere tener a Frank bajo contrato, se llama Leo (Robert Prosky), pero lo que no sabe es que Frank no es de nadie, va por libre, y antes de aceptar estar dominado, se revelará contra todo y contra todos.

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Además de ser la primera película de Michael Mann, ‘Ladrón’, también fue el debut de James Belushi, Dennis Farina y William L. Petersen (acreditado como William L. Peterson). Y no sólo eso, sino que también fue el inicio de una prolífica carrera en la gran pantalla para el entonces actor de televisión Robert Prosky.

La película es una descomunal “ópera prima” que no sé muy bien porque no está mejor considerada. En ella hacen acto de aparición todos los temas que dominan la filmografía de Mann, incluso la filosofía del Neil de ‘Heat’ (interpretado por Robert De Niro) de “No aceptes nada en tu vida que no puedas dejar atrás en 30 segundos si la policía te pisa los talones”, y no sólo eso, sino que Frank guarda una especie de postal (collage) con todo lo bueno que espera y recuerda de su pasada (y feliz) vida, tal y como como hiciera el taxista de ‘Collateral’ al que dio vida Jamie Foxx.

Por si todo lo anterior fuera poco, ‘Ladrón’ ofrece un estilo narrativo y una fotografía azulada totalmente adelantada a su tiempo, y luego retomada por Mann en cintas posteriores como la ya citada ‘Collateral’ o la –menor- ‘Corrupción en Miami’ (2006). Un estilo de colores degradado y perturbador que Mann de nuevo retomaría en Blackhat: Amenaza en la red(2015).

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Tras ‘Ladrón’, Mann dio un (a priori) incompresible bajón artístico con ‘The Keep’ (1983) que según él tuvo serios problemas en post-producción que dieron lugar a un montaje por parte de los productores no autorizado por Mann. Aquello le sirvió de lección, y a partir de la misma exigió tener derecho al final-cut (montaje final) en cintas posteriores. Así fue como llego su multi-nominada al Oscar: ‘El último mohicano’ (1992) y, sobre todo, uno de los grandes hitos del cine americano de los últimos 25 años, la anteriormente citada Heat(1995), una cinta que juntó en pantalla por primera vez a Pacino y De Niro, en la que es, aún hoy (y seguramente por siempre), la obra más redonda del director.

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Fuera del mercado cinematográfico, los más viejos del lugar recordarán seguro que Mann fue el creador (y ocasional director de algunos capítulos) de la mítica serie ‘Miami Vice’ (1984-1990) que permaneció en antena durante 111 episodios. Los que estén más puestos en su filmografía también habrán advertido que hemos omitido una de sus más curiosas creaciones, y es que esa la comentaremos en esta sección próximamente, se trata de ‘Hunter’ que es la primera película de… ¿La solución? En un tiempo en esta misma sección enLa primera película de…”.