Godzilla (1998)
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Después de un buen puñado de secuelas en su país natal, el rey de los monstruos por antonomasia, Godzilla, hizo un pequeño viaje a la Gran Manzana en el año 1998 gracias a Tristar y Roland Emmerich. Con una campaña brutal y aunque el resultado taquillero no fue como la anterior cinta de Emmerich, Godzilla demostraba que aún tenía el carisma de antaño. De todo ello hablaremos en esta crítica de Godzilla (1998).

“¿Y cómo es posible? ¿Qué es? ¿La Virgen lagarto?”.-Alcalde Ebert.

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El nacimiento de un titán: Godzilla, el rey de los monstruos.
Se podría decir que el origen de Godzilla es puramente el azar y se corresponde con el enorme aprecio del, por aquel entonces productor de Toho, Tomoyuki Tanaka por King Kong, gorila procedente de una isla perdida que era llevado a la civilización para luego ser eliminado por las fuerzas aéreas americanas. Hablo de la película de Merian C. Cooper y Enerst B. Schoedsack que entró directamente en la cultura popular y, obviamente, Tanaka impresionado por la calidad técnica del film, tuvo la idea de hacer una película de similares características.

A pesar de que los inicios del proyecto fueron desastrosos, ya que Japón aun estaba en pleno proceso de recuperación después de su derrota en la Segunda Guerra Mundial (el país aun no se había recuperado y su industria cinematográfica todavía no era estable), pues aun así, Tanaka buscó un realizador para su tan deseado “Proyecto G”, que así se llamaba por aquel entonces y trataba de un pulpo gigante que atacaba la bahía de Tokyo…
El proyecto cayó en manos del realizador de documentales Ishiro Honda, que se mostró un tanto dudoso sobre el film que le había propuesto Tanaka, ya que según el propio Honda la veía como una mera película de entretenimiento. Hasta que se le ocurrieron dos ideas que cambiaran drásticamente la historia. La primera: el monstruo no sería de origen prehistórico o similares, sino que sería producto de una explosión nuclear (algo con lo que Tanaka no se mostró satisfecho… pero si bastante interesado). La segunda: una idea que supuso un enorme avance como fue usar a un hombre metido en un traje interpretando en todo momento a la criatura.

Honda como director hizo un enorme hincapié en alejarse de las producciones estadounidenses, que según comentaba eran demasiado ligeras y apostaban por lo mismo. Utilizó como telón de fondo la explosión nuclear que da origen al monstruo como analogía de lo negativo que puede llegar a ser la energía nuclear, convirtiendo a Godzilla en una representación del terror nuclear (y más todavía si tenemos en cuenta que el film se estrenó 10 años después del lanzamiento de las bombas atómicas de Hiroshima y Nagasaki), dando lugar a un film mucho más dramático y oscuro de lo que otras producciones de occidente hubieran sido.

Hacer notar que este Godzilla original fue diseñado por Eiji Tsuburaya, quien se inspiró en diversos dinosaurios como T-Rex o Stegosaurus.

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Al respecto del mercado internacional, cabe decir que muchas de las películas originales ni siquiera salieron en los cines estadounidenses, ni en los europeos. En España, tuvimos la suerte de que Manga Films sacara a la luz varios VHS de algunas de las cintas de los 90: Godzilla contra King Ghidorah’ o ‘Godzilla contra Mothra’, en los USA salieron a través de la tele. Sin embargo, el por qué de la expansión del “fenómeno Godzilla” se debió aEl retorno de Godzilla’ de 1985 y al posterior éxito de Parque Jurásico’. Esto hizo que los responsables de Tristar pusieran sus miras en el posible éxito del personaje en tierras occidentales, la razón de que se hiciera el Godzilla de Roland Emmerich se debió, total y claramente, al éxito de los dinosaurios de Steven Spielberg.

‘Godzilla (1998)’ no fue un camino de rosas. Tristar puso sus miras en Jan de Bont para dirigirla y con Ted Elliot y Terry Rossio como guionistas principales. En la historia de ambos guionistas, Godzilla no tenía sus orígenes nucleares, sino que era creación de la raza de la Atlántida para defender la Tierra de un monstruo alienígena (sigo sin creerme que algunos fans hubieran preferido esto a la historia de Emmerich). Finalmente, a De Bont le entró la cordura y abandonó el film al ver que Tristar no estaba dispuesta a dar el presupuesto de 120 millones. Entonces, el guión quedó cogiendo polvo en Tristar, hasta que, Roland Emmerich y su socio, Dean Devlin, envalentonados por su éxito con Independence Day accedieron a escribir (bajo su propio criterio) el libreto, quedando finalmente Emmerich confirmado como realizador del film.

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Crítica de Godzilla (1998).
Antes de entrar a valorar la presente cinta diré que me parece injusto el ninguneo a esta película de Roland Emmerich. Dejando a un lado el hecho de que es un realizador muy plano, parte de ese excesivo “odio” o manía a la misma, proviene de que muchos de los fans del personaje no perdonaron las licencias que se tomó el propio director a la hora de hacer la película, especialmente en lo concerniente al diseño del propio monstruo. Y, vuelvo a insistir, la razón de que este film se hiciera fue clara y directamente por el éxito deParque Jurásico’, y que no cabía en la cabeza de los productores de Tristar el realizar un monstruo similar al que Toho presentó en sus películas, de esta forma, lo que Emmerich quería era un monstruo más similar a un T-Rex que al de un gigantesco lagarto mutante. (Personalmente quiero aclarar que estoy completamente en desacuerdo con las opiniones y la decisión que tomó Toho de cambiar el nombre de este “Godzilla americano”, más por vergüenza que por otra cosa, por el menospreciativo nombre de “Zilla”).

Seré más claro, las licencias de Emmerich no sólo concernían al diseño del personaje, sino también a ciertos rasgos del mismo. Quizás el que menos me convenció fue el que Emmerich eliminara de raíz el famoso accidente nuclear de Godzilla, puesto que es marca de la casa del personaje, aparte de la “supuesta” invencibilidad del monstruo (y digo supuesta, porque quien haya visto Japón bajo el terror del monstruo’, sabrá perfectamente a lo que me refiero).
Volviendo a los fans, estos ningunearon el film de Emmerich de una manera un tanto injusta. Criticaron que a Godzilla no se le podía tener cariño alguno puesto que es una fuerza de destrucción, algo que Emmerich decidió poner en varios fragmentos de la cinta, y algo que no me parece tan nefasto si tenemos en cuenta que en varias películas japonesas del personaje se le presenta como un salvador en vez de un monstruo imparable y destructor (e incluso cómico, casi un superhéroe de los 80 sacado de una serie de TV). Emmerich lo que hizo (en mayor o en menor medida) fue seguir algunas de las pautas de “la época Hensei”, en la que Godzilla, aun siendo un temible villano, caía bien en algunas de las cintas de esa época en particular, quedando más bien como un antihéroe que un villano.

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La cinta de Emmerich siguió los patrones de su anterior producción, ‘Independence Day‘, es más, en ciertos momentos del film se nota cierto autoplagio hacia la misma: destrucción “a cascoporro” a manos de una criatura (inclusive destrucción de varios monumentos de la ciudad de Nueva York), militares divertidos (impagable los intentos del sargento O’Neill por no tartamudear), científicos frikis, personajes que saben más de lo que hacen saber e inclusive (y homenaje tremendo a “ID”) secuencia de acción con aparatos voladores (aquí los principales rivales de Godzilla son helicópteros de combate).
Todo eso hace pensar seriamente que Emmerich cogió el guión de su anterior éxito y se puso a copiar elementos de aquella. Eso si, no me malinterpreten, “Godzilla”, a pesar de sus carencias, es un producto medianamente disfrutable e incluso nostálgico, puesto que en muchas de las secuencias se usaron maquetas de edificios reales de Manhattan y animatrónicas de múltiples partes de Godzilla y su prole (claro homenaje a los Velociraptores de la cinta de Spielberg).

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Entrando en las labores interpretativas del reparto, es aquí donde el film de Emmerich flojeó mucho más que en otras de sus producciones, puesto que algunas decisiones de casting resultaron bastante fallidas, especialmente en lo concerniente a la elección de Matthew Broderick (desde que vi el film en el momento de su estreno, no me lo creí en ningún momento y sigo sin creérmelo) que resultó cuanto menos “anticarismática” ya que hablamos de un actor que tiene un gran faceta cómica (leáse auténticos despropósitos como ‘Inspector Gadget’) pero que resultó un tanto chocante verle interpretando un papel que lo podrían haber “bordado” Jeff Goldblum o James Spader (según dicen, Emmerich quería a Broderick para el papel de Spader en ‘Stargate’, algo que hubiera sido un GRAN error). Es una pena escuchar a Broderick frases que en boca de otros actores hubiera resultado ser más interesante que en la suya. Por mi parte, Emmerich metió la pata en la elección de su protagonista…
Seguimos con más errores, y es que, si hay algo que realmente no me gustó del casting de este Godzilla fue la elección de Maria Pitillo (no, el apellido no es coña) que resultó a todas luces horrible, brutalmente odiable y bastante penosa. Un personaje que termina siendo una mera “cría” a la que dan ganas de que se la coma alguno de los monstruos que aparecen en el film.
Sin embargo, no todo el reparto de actores fue malo, puesto que las elecciones para interpretar a Hicks (Kevin Dunn) y Phillipe Roache (Jean Reno), resultaron ser, de lejos, las mejores de toda la cinta, especialmente la de Reno, un actor que durante los 90 vivió una época de pleno apogeo derrochando carisma y en este film no fue una excepción, de hecho, el actor francés durante el tercio final del film, se comió todos los planos de su anticarismático compañero de reparto Matthew Broderick.

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En conclusión.
Aun teniendo fallos, ‘Godzilla (1998)’ consiguió ser una entretenida cinta de monstruos gigantes, superior a muchas de las secuelas del titán nipón (especialmente despropósitos como ‘El hijo de Godzilla’ o ‘La venganza de Godzilla’). Aunque el guión fuera sumamente similar a ‘Independence Day’ o que Godzilla no tuviera los atributos que tenía en otras de sus muchas películas. Aún con todo eso sigue resultando un film muy entretenido.

Curiosidades.

  • El rugido de Godzilla (el cual no se ha cambiado ni un ápice en toda su historia) es proveniente de la puerta principal de los estudios Toho en Japón.
  • Patrick Tatopoulos, diseñador de criaturas del film, recibió ordenes especificas de Emmerich de crear un Godzilla de un aspecto similar a la ciudad para poder lograr una efecto de mimetización con los edificios y localizaciones. Además, Emmerich le comentó la idea de un Godzilla mucho más rápido que en su versión original nipona.
  • Para la llegada del monstruo a Nueva York  se usó un muelle en miniatura y una cabeza de Godzilla, además de explosivos para lograr un efecto destructor, el actor se añadió a través de efectos generados por ordenador.
  • El apellido del alcalde Ebert, es proveniente del critico Roger Ebert.
  • Aunque el film fue un “fracaso” en los Estados Unidos, en una entrevista durante la promoción de El día de mañana’, Emmerich comentó que todos los padres le dicen que sus hijos han visto la cinta muchas, muchas veces.
  • La película no tuvo secuela de manera cinematográfica, sino que se estrenó una serie animada que contenía ideas de Roland Emmerich y Dean Devlin, de la que eran productores ejecutivos.

“Godzilla volverá…”.

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