La noche de los muertos vivientes (1990)
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En 1990 Tom Savini nos regaló un remake superior al film original de George A. Romero. Savini, en esta producción de los míticos Menahem-Golam, contó con la ayuda del propio Romero. Romero le escribió el guió y puso parte de pasta para rodar una nueva versión a color del film que le consagró allá a finales de los sesenta: ‘La noche de los muertos vivientes’.

“Es algo que nadie ha visto antes y que nadie conoce. Esto es el Infierno en la tierra. Esto es el maldito Infierno”.-Ben.

La noche de los muertos vivientes

Crítica de La noche de los muertos vivientes (1990)

Tom Savini firmó en 1990 este destacadísimo remake de la obra original ‘La noche de los muertos vivientes’ dirigida en 1968 por George A. Romero. Para alcanzar cotas tan loables y lograr incluso superar al film original, Savini contó con la inestimable colaboración del propio Romero, que aquí además de productor ayudó escribiendo también el guión de la cinta. También se contó con la presencia de tres actores como Tony Todd, Patricia Tallman y Tom Towles que en este film estuvieron en estado absolutamente de gracia, elevando todavía más la calidad general de la cinta.

Como he manifestado en el párrafo anterior, este remake es de los pocos que resulta superior a sus obras antecesoras. Y es que Romero en su film original abusaba del “estilo documental” (esos interminables boletines informativos de Tv), presentaba alguna que otra actuación mediocre y, finalmente, los efectos visuales y el maquillaje quedaron desfasados con el paso del tiempo. Todo esto quedó remediado en este film de 1990. Una cinta que goza de un excelente ritmo, unas actuaciones superiores y un trabajo de maquillaje mucho más acorde y sostenible en el tiempo. Así pues, este es uno de los pocos remakes que supera a la obra original.

Ben y Barbara

Savini además usa la cámara de forma soberbia para recrear el interior de la casa. Una casa en la que nuestros protagonistas se refugian de los zombies. Cuando Barbara y Ben la van recorriendo, al entrar por vez primera en ella, hay secuencias que transmiten una atmósfera tan tétrica (esas escaleras, esa sangre que brota del techo, esos muertos…) que directamente fueron copiadas u homenajeadas en el primer videojuego de la saga ‘Resident Evil’ que salió al mercado en los tiempos de la PlayOne, aquel en que el comando de los Stars se refugiaba en una mansión aparentemente abandonada.

Tanto la obra de Savini como la de Romero coinciden plenamente en denunciar la oscura maldad humana. Esa maldad que sale a flote en momentos de pesadilla y que demuestra que, sin leyes o reglas (y aún con ellas), el hombre no deja de ser un lobo para el hombre que diría Hobbes. Esto queda marcado no sólo en el personaje de Harry Cooper (interpretado por Tom Towles) sino también en el irónico y descorazonador final. Un final en el que los hombres demuestra ser mucho peores que los zombies. Al menos ellos están muertos y tiene excusa para su salvajismo, el hombre racional sencillamente no tiene excusa para las barbaridades que se presencian en el acto final y en los créditos que cierran, de forma magnífica, el film.

Destacar también la tétrica y siniestra BSO de Paul McCollough que contribuye de forma notable a culminar un film a rescatar y a tener muy en cuenta dentro de las joyas del terror zombi.

La noche de los muertos vivientes

“Vienen a por ti Barbara… ya vienen”. Sobreviviendo a la noche de los muertos.

Tres son los actores que más brillan en esta cinta y son: Tony Todd, Patricia Tallman y Tom Towles. Este trío se marca unas muy buenas interpretaciones, especialmente Patricia Tallman en un cambio de rol y de temperamento respecto al personaje original de 1968.

Tony Todd es Ben. Ben es un hombre que viene huyendo de las zonas urbanas sumidas en el caos zombie. Tras encontrar a Barbara la toma bajo su protección. Gracias a su carisma y capacidad organizativa se convierte rápidamente en un líder destacado dentro de la casa que sufre el acoso de los zombies. Su personalidad chocará rápidamente con la de Harry Cooper y entre ellos se abrirá un abismo de insalvable profundidad… Este es, posiblemente, uno de los mejores papeles protagonistas con los que ha contado el excelente actor Tony Todd. Yo siempre lo recuerdo por este papel y por el de ‘Candyman’ (Bernard Rose, 1992). Una pena que un actor de su valía haya tenido tan poco protagonismo principal en Hollywood, dedicando la mayor parte de su carrera a aparecer de secundario en gran cantidad de películas.

“Nos quedaremos aquí. Esperaremos a que llegue ayuda”.-Ben.

Tony Todd

Atención a Patricia Tallman como Barbara. Patricia está magnífica… yo le habría dado algún premio destacado por su interpretación en este papel, pero ya se sabe, las películas de terror y sus actores (salvo sobresalientes excepciones) están condenadas a no recibir ningún tipo de premio ni reconocimiento destacado. Una pena, la realidad es que Patricia dibuja con Barbara “dos personajes” al precio de uno. En primer lugar la vemos como una mujer asustadiza y presa del terror más absoluto (la Bárbara de 1968), pero luego nos encontramos con una transformación totalmente radical que la convierte en toda “una Ripley mata-zombies”, una mujer levantada capaz incluso de cuestionar el liderato de Ben. En tiempos en que las mujeres todavía no frecuentaban este tipo de papeles, Romero se adelantó a casi todos y su libreto permitió a Tallman lucirse y mucho. No dejen de escuchar en la VO sus gritos, lamentaciones y llantos… una actuación tremendamente realista.

“Son tan lentos… podríamos escapar andando”.-Barbara.

Patricia Tallman

El fallecido Tom Towles (1950-2015) interpretó a Harry Cooper. Harry es el típico marido rico que domina a su familia y se cree en posesión de la verdad absoluta. Toda su idea es permanecer en el sótano de la casa encerrado como un cobarde sin prestar ningún tipo de ayuda al resto. Towles recreó un personaje despreciable que demuestra lo tremendamente egoísta y cobarde que puede llegar a ser el hombre en situaciones de máximo riesgo para la vida. Se contrapone así al carácter organizativo, colaborador y valiente de Ben… y se convierte en un peligro para el resto del grupo, y para su propia familia, por su escasa solidaridad, egoísmo y cobardía.

“Si cierro esta puerta no la volveré a abrir hasta que alguien venga a rescatarnos”.-Cooper.

Tom Towles

En conclusión.
Finalizo esta crítica de La noche de los muertos vivientes (1990), un film brillante y que como remake de la cinta original resulta superior. Tom Savini supo dar una nueva vitalidad y modernidad a una película como la de Romero que marcó todo un hito pero que, en algunos aspectos, ya estaba superada por el paso de los años. Entre los dos (Savini como director y Romero como guionista) dieron “un lavado de Micolor” al film original y rodaron un film imprescindible dentro del género zombi cuando este no estaba tan “prostituido” como lo está ahora. Recomendada.

Curiosidades.
-Tom Savini fue fotógrafo de guerra en Vietnam, allí pudo contemplar de primera mano el horror que el ser humano es capaz de provocar.
-Los héroes de los films de zombis de Romero eran negros porque Romero era un hombre que se sentía muy cercano a las minorías y quiso homenajearlas de esta forma.
-Para Tom Savini los zombies deben ser torpes y lentos porque (aparte de los estudios anatómicos de los médicos consultados para el film) si un muerto vuelve a la vida tiene que aprender de nuevo a mover su cuerpo.
-El mercedes en el que viajan Barbara y su hermano Johnnie a visitar la tumba de su madre era propiedad de Tom Savini.
-Patricia Tallman y Tom Savini se conocían de hace tiempo. De hecho, Patricia fue compañera de universidad de Tom.
-Para escoger al actor que encarnaría en pantalla a Ben celebraron una audición a la que se presentó el propio Laurence Fishburne…pero al final le dieron el papel a Tony Todd porque clavó el personaje.
-Muchas escenas de liquidación de zombies fueron eliminadas para evitar una mayor censura a la hora de la calificación de la cinta.

“Dios os maldiga… os maldiga a todos”.-Ben.

La noche de los muertos vivientes