La primera película de Robert De Niro
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Desde la electrizante aparición en la gran pantalla de Marlon Brando en ‘Un tranvía llamado deseo’ muchos fueron los actores que le siguieron, interpretes del método que buscaban la excelencia sumergiéndose totalmente en sus personajes, viviendo, respirando y calzándose las botas de los hombres a los que daban vida. Sin duda hubo muchos que intentaron igualar la trascendencia tanto cinematográfica como cultural de Brando. Los hubo que sí la vida no les hubiese dado la espalda seguramente lo hubiesen conseguido. Otros perdieron la vida cuando parecía que podían lograrlo. Y, finalmente, unos cuantos más de dos décadas después nacieron a la sombra del maestro: Paul Newman, Jack Nicholson, Al Pacino, Mickey Rourke, Sean Penn… fueron comparados con Brando en algún momento de sus carreras. Quizás uno se le acercó tanto o incluso más que ellos. Su nombre Robert De Niro, y su primera gran copa hoy en… La primera película de Robert De Niro.

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La primera película que protagonizó Robert De Niro no fue, casualmente, la primera que se estrenó, y no lo fue por problemas ajenos al film… para conseguir el papel, De Niro mintió sobre su edad y, por ello, ‘Greetings’ tuvo que pasar por un largo proceso hasta desbloquearse y poder ser estrenada en cines de Estados Unidos en 1970, una vez que De Niro ya comenzaba a ser conocido tras varios papeles secundarios, entre ellos ‘Mama sangrienta’ y ‘Sam´s Song’. Como curiosidad, Brian De Palma fue quien recomendó a De Niro a su colega Martin Scorsese, quien tras hacerle unas pruebas de casting lo tuvo en cuenta para ‘Malas calles’ (1973).

‘Greetings’ (1968) fue además el primero de los largometrajes dirigidos por De Palma que pudo considerarse un éxito, y en donde ya se podía vislumbrar el talento del director para hilvanar historias cruzadas que terminaban conectando, y usar todo tipo de trucos y piruetas visuales. El protagonista de ‘Greetings’ es una especie de clon del director por aquellos años, un De Niro luciendo bigote.
El film está formado por tres historias en forma de sketchs, escritos en base a las vivencias del propio De Palma en aquellos años por todo lo que estaba pasando en Estados Unidos con la guerra del Vietnam y el asesinato de JFK como telón de fondo. Sus puntos en común con la posterior (y mucho más ambiciosa) ‘Taxi Driver’ son tremendamente evidentes. No en vano, dicen las malas lenguas que Schrader quería a De Palma como director de ‘Taxi Driver’, mientras que este puso sobre la mesa el nombre de Scorsese.
Muchos de los temas expuestos en ‘Greetings’ fueron retomados por De Palma para proyectos posteriores comoCorazones de hierro’, ‘La hoguera de las vanidades’ o ‘Snake Eyes’.

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En ‘Greetings’, el personaje de De Niro, Joe Rubin, busca por todos los medios llevar a cabo un número de interpretación que le logre ser calificado como “no apto” para hacer el servicio militar y ser enviado al Nam: hacerse pasar por comunista, homosexual o retrasado, son algunas de sus tretas, y delante de las cámaras veremos a un eléctrico De Niro totalmente poseído en una especie de preludio de Rupert Pumpkin, genial personaje que luego interpretaría en ‘El rey de la comedia’ (1982) una de las cintas menos apreciadas de Martin Scorsese.

‘Greetings’ se puede englobar dentro del cine protesta o cine revolucionario, fue rodada en sólo dos semanas, en 35 mm y con un ilusorio presupuesto de 20.000 $. Según De Palma, el film acabó reportando unas ganancias brutas de tres millones de dólares. Sobre el papel de De Niro decir que este da vida a un voyeur, personaje altamente recurrente en el cine de su autor. Una de las escenas más provocadoras (de una obra que buscaba claramente provocar como ‘Greetings’) es aquella en donde el personaje de Bob De Niro usa el cuerpo de una joven desnuda en su cama para escenificar por donde entraron y salieron las balas que mataron al presidente Kennedy. Según De Palma aquello nació de dos “obligaciones” del cine de aquellos años: sacar a mujeres desnudas y hacer su denuncia sobre el asesinato del presidente.
No por casualidad, el personaje de Bob De Niro sentó las bases del posterior Travis Bickle de ‘Taxi Driver’, igual que los primeros films de De Palma sirvieron para que Paul Scharder guionista de ‘Taxi Driver’ acabara de obtener las fuentes para su libreto. Como curiosidad, apuntar que el personaje de Joe Rubin aparecería posteriormente de nuevo interpretado por De Niro en ‘Hi, Mom!’ (1970) y por Dennis Franz en ‘Doble cuerpo’ (1985), ya convertido en director de cine porno.

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Como ya dijimos en la introducción, el film que serviría para que De Niro empezara a ser considerado una estrella en potencia fue ‘Malas Calles’ (1973), aunque no fue hasta que Coppola le consideró primero para ‘El Padrino’, y luego lo contrató para la segunda parte que Scorsese, por presiones de la productora, le acabó dando el papel protagonista de ‘Taxi Driver’, algo a lo que no pudo negarse tras ganar De Niro el Oscar como actor secundario por ‘El Padrino II’ (1974). Sólo unos meses antes de comenzar el rodaje, Scorsese ya había asignado a Harvey Keitel el rol de Bickle. Keitel fue, no por casualidad, protagonista central de ‘Malas calles’. Irremediablemente ‘Taxi Driver’ (1976) lanzó a Bob al estrellato definitivo, logrando su primera nominación al Oscar como principal. A partir de aquello su carrera fue en permanente ascenso hasta ser considerado durante décadas uno de los mejores actores del cine y logrando un Oscar como mejor actor por ‘Toro salvaje’ (1980) y cuatro nominaciones más: tres como actor principal y una más como secundario en 2012 porEl lado bueno de las cosas’.

Y hasta aquí hemos llegado hoy con este repaso a los comienzos de Robert De Niro, uno de los intérpretes más versátiles y estimulantes del cine en color. Un actor cuyo legado plagado de grandes papeles nunca podrá ser ensombrecido, por mucho que en la actualidad se embarque en películas muy lejos de su enorme talento como actor. Les esperamos en próximos artículos de La primera película de…“.