En el valle de Elah
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Un padre que no sabe nada de su hijo que debería haber vuelto ya de Irak. Una madre a la que tienen al margen (por el momento) para que sufra lo mínimo (por el momento). Una policía arrepentida, mortificada por los remordimientos que no quiere volver a dejar escapar un caso en el que pueda ayudar. Y un terrible secreto militar que nunca debe salir a la luz para no desmoronarse nada en sus entrañas. Paul Haggis escribió y dirigió ‘En el valle de Elah’, una película que cuando acabemos de verla tendremos la sensación de haber vuelto a ver una gran cinta del aclamado director.

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Crítica de En el valle de Elah

‘En el valle de Elah’ es una de esas películas que cuando acabas de ver estás con la mandíbula desencajada. Y no por su fuerte contenido o por sus increíbles persecuciones o escenas de acción. Al contrario, apenas aparecen estos elementos pero uno se queda satisfecho porque acaba de ver una buena película, de esas que aparecen cada mucho tiempo (mejor, más se valoran) y lo mejor de todo es que la descubrí casi de casualidad. Y es que el “ruido” que suele hacer una gran película al llegar a nuestras carteleras primero y luego al mercado doméstico suele ser tremendo. En cambio, ‘En el valle de Elah’ apenas causó mayor revuelo que la poca propaganda que su distribuidora pudo repartir entre revistas especializadas y poco más. Es por eso que la sorpresa es mayor que si uno ya espera una gran obra cuando se dispone a verla.
En el valle de Elah
Aquí vemos al siempre genial Tommy Lee Jones que hace de padre preocupado que se dispone a buscar a su hijo ausentado de la base de Marines donde debería estar. Para empezar le extraña que su hijo haya regresado de Irak y no se lo haya hecho saber. Temiéndose lo peor coge una maleta con algo de ropa y se dispone a viajar a la base para averiguar lo máximo posible del paradero desconocido de su hijo. Aun así prefiere ser optimista de cara a su mujer, Joan (Susan Sarandon) y decirle que su hijo debe estar emborrachándose por ahí y que no debe querer que su madre le vea en tales circunstancias.
Siempre me ha gustado Tommy Lee Jones y creo que cada vez lo hace mejor (la experiencia es un grado). En esta película vuelve a demostrar porque los directores recurren a él, porque es un actor de primerísimo nivel capaz de interpretar a personajes difíciles o complicados. Le acompaña Susan Sarandon como su esposa, la cual apenas saldrá en la cinta. Aun habiendo quedado relegada a un segundo (o tercer) plano, lo poco que sale, convierte la toma en una maravilla. Si Tommy Lee Jones hace más que creíble su papel, Susan Sarandon queda que ni pintada. Es increíble el grado de sentimiento que llega a reflejar en pantalla. No puedo hablar más de ella sin chafar la película ya que su actuación va muy ligada al destino de su hijo, pero deciros que colosal es la palabra que mejor la describe.
En el valle de Elah

La tercera en discordia para hacer llegar este film a buen puerto es Charlize Theron que interpreta a la detective Emily Sanders. Emily es bastante fría y su pasotismo le costará la vida a una mujer a manos de su marido, una mujer que había acudido hacía pocas horas a ella en busca de ayuda y se la negó. Tras pasar por ese calvario de ver como alguien que podría estar con vida ya no lo está por su culpa, Emily, decide que a partir de entonces será mucho más atenta y cuidada con la gente a la que debería servir y proteger. Es por eso que, tras la negación de ayudar a Hank en la búsqueda de su hijo y de las posibles causas de su desaparición, decide rectificar y centrar todos sus esfuerzos en ese padre antes de que sea demasiado tarde.

Charlize Theron es una actriz capaz de “mutar” no sólo interior sino también exteriormente para interpretar a sus personajes. El mayor y más claro ejemplo de ello lo vimos en ‘Monster’, cuando en el 2003 la guapísima actriz de origen sudafricano engordó unos cuantos kilos y se insertó diferentes prótesis para interpretar a una horrorosa mujer. Dos años mas tarde la veíamos luciendo figura en ‘Aeon Flux’, habiendo recuperado esas curvas no aptas para cardíacos que posee. ‘En el valle de Elah’ no es que requiera un cambio físico extremo pero si vemos que su exterior refleja un poco su modo de vida. Es una detective, no una modelo, con lo cual no siempre va tan arreglada como una mujer de su belleza suele ir. Aquí se conforma con una práctica y cómoda (aunque a priori algo antiestética) coleta para lucir su melena. Su vestimenta no le favorece en demasía pero eso no le importa a esta madre soltera que tiene demasiado entre compaginar su vida como detective y madre. Eso si, a la hora de pedir recursos, buscar pruebas o detener sospechoso la agente Sanders se mueve como pez en el agua. Todo esto nos demuestra el grado de compromiso que Charlize Theron adquiere con sus papeles, no limitándose únicamente a escoger los que sean fáciles de interpretar y bonitos de lucir.

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Todos los demás secundarios lo hacen igual de bien, sin destacar en ninguna faceta ni para bien ni para mal. Como debería ser. Luego tenemos a un director que hace a la vez de guionista llamado Paul Haggis. Anteriormente ya había dirigido la fabulosa ‘Crash’ y había hecho de guionista en obras como ‘Milion Dollar Baby’ o ‘Cartas desde Iwo Jima’ y la estupenda ‘Quantum of Solace‘. Haggis como director posee una confianza y robustez fuera de toda duda. Capaz de plasmar en pantalla elementos muy simples que a la vez dicen mucho (cuando Hank le explica qué es el Valle de Elah a la hija de Sanders, o como cuando enseña como debe alzar la bandera al encargado de hacerlo que no tiene ni idea). Haggis juega en todo momento con los sentimientos del espectador y hay quien le tacha de tramposo pero yo no considero que sea así. Es un director que, sin lugar a dudas, se ha ganado un hueco en esta industria.

En el valle de Elah

Conclusiones.
Llegados a este punto sólo me queda decir en esta crítica de En el valle de Elah, que la misma fue una grata sorpresa puesto que apenas la conocía ni esperaba encontrar lo que en ella encontré. Siendo sincero, esta película me daba algo de pereza y agradezco el haberla adquirido en su momento en DVD. Pasó tan desapercibida en su paso por los cines que fue mucho después cuando la gente la empezó a descubrir. Espero que sólo sea cuestión de tiempo que se convierta en imprescindible en cualquier colección que se precie.

Tráiler de En el valle de Elah