Contagio
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Transmisión de una enfermedad por contacto con el germen o virus que la causa. Transmisión de una idea o sentimiento por influencia de una persona. El virus se expande ya mismo a través de nuestros televisores con… ‘Contagio’.

“Debemos asegurarnos que no se entere nadie… antes de que se entere todo el mundo”.-Lyle Haggerty.

Gwyneth Paltrow

Crítica de Contagio

‘Contagio’ es un notable, interesante y francamente entretenido thriller coral de suspense que, gracias a su fabuloso ritmo y a un buen montaje, te mantiene pegado a la butaca desde el inicio del film en el Día 2… hasta el final del mismo, en el que se retrocederá al Día 1 para mostrarnos el origen del foco del “contagio”.

La inspiración para la realización de la película surgió de una conversación que mantuvieron durante un viaje en avión el director Steven Soderbergh y el guionista Scott Z. Burns. Así lo recuerda el propio Burns: “Steven y yo pasábamos mucho tiempo en el avión y hablábamos de que parece que a menudo la gente enferma cuando viaja. Así que la idea empezó siendo la vulnerabilidad del ser humano en lugares públicos. Creo que todos nosotros, cuando enfermamos, tendemos a pensar con quién hemos estado los días anteriores, con quién hemos hablado, con quién nos hemos sentado o a quién hemos tocado. Es la naturaleza humana”.

Es claro que el principal reclamo del film es el mortal virus bautizado en la cinta como MEV1. Ese es, sin duda, el “personaje principal”, un personaje mortal y terrorífico que no vemos pero si que presenciamos sus efectos. “A su lado” se mueven los personajes humanos que quedan perfectamente retratados: los hay que sólo tratan de ayudar a los demás buscando una cura, los hay que se aprovechan de la situación para hacer dinero o buscar de manera miserable su momento de fama, otros intentan organizar la situación y gestionar la crisis, y también están aquellos inocentes que asisten impotentes al caos reinante. Soderbergh y Burns los retratan a todos o a casi todos. Este es el ser humano y estas son sus miserias que quedan al descubierto siempre que se produce un conflicto.

Doctora Erin

El film se encuentra rodado en tono realista y en cierta manera “minimalista”, huyendo de grandes efectos y alardes visuales (lo que importa son los personajes y sus emociones). Además, en el mismo se manejan varios conceptos o términos médicos con más o menos fortuna, pero Steven Soderbergh dirige y cuenta el film de tal manera que cualquier espectador “lego” en la materia pueda disfrutarlo sin ningún tipo de problema. Se trata de llegar a todo el máximo público posible y el director nacido en Atlanta (EE.UU.) lo consigue. Al menos eso creo.

En definitiva, estamos ante un film que, sinceramente, te atrapa en todo momento con 106 minutos que están soberbiamente aprovechados. Parece mentira que se nos haya contado una historia de esta magnitud en tan sólo 1 hora y 46 minutos… otros para contar estos mismos sucesos, o incluso menores, necesitarían un mínimo de dos horas. Este es otro gran acierto del film y de su director, y es que como dice el dicho: “Lo bueno, si breve… dos veces bueno”.

Remata este film una moderna BSO de Cliff Martinez definida por mi compañero de web Jose Luis C. como una banda sonora agresiva que provoca un ambiente desasosegador y apocalíptico. Totalmente de acuerdo con esa definición.

Matt Damon

“¿Estás enfermo?”… Combatiendo el virus.

Luchan de un modo u otro contra el MEV1 varios actores y actrices (todos ellos muy notables) en un reparto muy coral que incluye nombres como los de Gwyneth Paltrow, Matt Damon, Laurence Fishburne, Jude Law, Kate Winslet, Marion Cotillard o Jennifer Ehle, pero también hubo otros. Hagamos un repaso…

Gwyneth Paltrow y Matt Damon dan vida al matrimonio Emhoff. La presencia de Paltrow casi es testimonial pero muy importante en todo el film porque es “la paciente cero”. Damon, por su parte, interpreta con bastante tino a Mitch Emhoff, su sufrido marido que se ve recluido para su observación por su peculiar resistencia al virus. Apoyando a Damon está la joven Anna Jacoby-Heron en una buena actuación como Jory, su hija adolescente y fruto de un matrimonio anterior (resaltar que esta fue la primera película de Anna).

Laurence Fishburne y Kate Winslet están ambos sobresalientes. Fishburne es el Doctor Ellis, máxima cabeza dirigente del Centro de Control de Enfermedades de Atlanta que se ocupa de gestionar la crisis en EE.UU. con más o menos acierto. Una soberbia Winslet da vida a la Dra. Erin, una médico que viene a ser su mano derecha y que ejecuta el peligroso “trabajo de campo”, estando “mano a mano” en la calle con el virus. Supervisando la crisis desde un punto de vista militar, y al lado del Doctor Ellis, encontramos a Bryan Cranston en un rol muy sólido como Lyle Haggerty. Por su parte, la actriz Sanaa Lathan se convirte en la esposa de Ellis que aguarda en el hogar familiar la resolución de la crisis.

Doctor Ellis y Doctora Erin

Las actrices Marion Cotillard y Jennifer Ehle se meten en la piel de la Doctoras Leonora y Ally. La primera de ellas es la encargada de la OMS para buscar y detectar el origen del virus y la persona o personas que lo propagaron; y la segunda trata de encontrar, contra reloj y bajo las órdenes de Ellis, una vacuna para el MEV1 probando cientos de muestras en primates sacrificados en beneficio de la humanidad. Sirviendo de ayuda en territorio oriental para la Doctora Leonora encontramos al actor Chin-Han como Sun Feng, un enlace que provocará una situación inesperada. En este sentido, esta parte de la historia que une a Feng y Leonora queda un poco en el aire o no tan bien cerrada como las otras.

Por último, mención especial para Jude Law. El actor inglés se marca aquí una muy buena actuación dando vida al (para mi) odioso personaje de Alan Krumwiede. Este tal Alan es un periodista freeland con cierta popularidad en Internet (siempre presume de sus “visitas únicas”) que se dedica a sembrar su blog de teorías conspiranóicas y a poner en duda todo lo que él considera como “las mentiras oficiales”. Personaje este muy peligroso que termina sembrando la duda y el miedo en su propio beneficio.

Alan Krumwiede

En conclusión.
Termino ya esta crítica de Contagio, una cinta que nos ofrece 106 minutos de un entretenimiento francamente interesante. 106 minutos que esta vez dan para mucho y que transmiten al espectador la sensación de que ha visto mucho más de lo que realmente se ofrece en pantalla. Uno de los grandes aciertos de Steven Soderbergh es precisamente ese: conseguir que el público se crea que ha visto una “tragedia global” cuando en realidad el drama ocurre en puntos muy “concretos y localizados”.

Curiosidades.
La Guardia Nacional colaboró estrechamente en la realización del film prestando gran cantidad de equipo y logística. Entre los préstamos se incluyeron vehículos militares (Humvees), escuadrones de combate aéreo (FMTV), jeeps y dos helicópteros Black Hawk UH 60, así como más de 100 personas uniformadas de California, Illinois y Georgia.
-Antes de empezar a trabajar con el guión de ‘Contagio’, el guionista Scott Z. Burns se reunió con los mejores expertos en enfermedades contagiosas y estuvo investigando durante meses para asegurarse de que la historia que él y Soderbergh querían contar fuera realista. Entre los expertos que prestaron su tiempo y conocimiento cabe destacar al doctor W. Ian Lipkin (director del Centro de Infección e Inmunidad de la Universidad de Columbia y profesor de epidemiología, neurología y patología), el doctor Larry Brilliant (Máster en Salud Pública, licenciado en medicina preventiva y presidente del Skoll Global Threats Fund), el doctor Mark Smolinski (epidemiólogo formado en el centro de prevención y control de enfermedades, Máster en Salud Pública, también del Skoll Global Threats), Nathan Wolfe (licenciado en Filosofía y Letras, Doctor en Ciencias, director de The Global Viral Forecasting Initiative -Iniciativa de pronóstico de virus pandémicos- y miembro del equipo que descubrió los virus Hantavirus) y la escritora científica Laurie Garrett (Miembro Senior de Global Health en el Consejo de Relaciones Internacionales y autora de ‘The Coming Plague’-La plaga inminente).

Tráiler de Contagio