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Tras más de 10 años ausente en la dirección de una película James Cameron regresó para enseñarnos el film que siempre había querido hacer, y que por causa de la inexistente tecnología para garantizar la calidad que el proyecto merecía no había podido rodar. Fueron precisamente las películas deEl Señor de los Anillos las que convencieron a Cameron de que había llegado el momento de… ‘Avatar’.

“Nos enviarán el mensaje de que pueden coger lo que quieran. ¡Nosotros contestaremos que estas son nuestras tierras!”

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La trama: Descubriendo Pandora.
Jake Sully es un ex marine que ve su vida ligada a una silla de ruedas debido a una lesión, pero en su interior hay un luchador nato que no se rendirá ante nada. Tras la muerte de su hermano, le contratan para sustituirlo en Pandora, un planeta a años luz de la Tierra. Allí, en una base humana (el aire de Pandora es tóxico para el ser humano) deberá trabajar en el programa “Avatar”. Un programa en el que “conductores” humanos tienen sus conciencias ligadas a un cuerpo biológico controlado de manera remota que puede sobrevivir en el aire letal del planeta. Estos avatares han sido creados genéticamente como híbridos combinando ADN humano con ADN de los seres nativos de Pandora, los Na’vi. La intención es infiltrarse entre los Na´vi y averiguar todo lo posible sobre ellos. Y es que lo que Pandora tiene que atrae al ser humano es un raro mineral (Unobtainium) sobre el que, casualmente, se encuentran viviendo los Na’vi. El Unobtainium no existe en nuestro sistema solar, pero es la clave para solucionar la crisis energética de la Tierra del siglo XXII, por lo que la Administración para el Desarrollo de los Recursos (ADR), se gasta cientos de billones de dólares en la explotación del distante mundo. Lo que iba a ser una infiltración en toda regla dará un giro radical cuando una hembra Na’vi salve a Jake de la muerte y, gracias a ella, sea aceptado en su clan. Con las ideas divididas y empezando a perder el rumbo, Jake empezará una carrera contra reloj para tomar bando antes de que sea demasiado tarde.

“Damas y caballeros, ya no están en Kansas, ahora están en Pandora”

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Crítica de Avatar.
Tras ver ‘Avatar’ me vinieron a la cabeza tres cosas que una vez reflexionadas creo que son ciertas. La primera es que James Cameron estuvo 12 años ausente pero siguió estando tan en forma como siempre… o más. Y es que gracias al tiempo que tuvo pudo desarrollar sus preciadas cámaras para rodar en 3-D y, sobre todo, pudo imaginarse su historia una y otra vez: añadir lo que faltaba, quitar lo que sobraba. Ir puliéndola cada día un poquito hasta hacerla casi perfecta. A su imagen y semejanza. Estamos viendo ‘Avatar’ de James Cameron, nunca mejor dicho. La segunda idea que me vino a la cabeza es que Sam Worthington es un buen actor. Ya me lo demostró en Terminator Salvation pero es que aquí sorprendió y mucho. Y por último, creo que o mucho me equivoco o las 3D van a ser, tal y como se pretende, un gran pilar para muchas películas de grandes efectos. En ‘Avatar’ están tan bien integradas y desarrolladas que al principio alucinas con lo que ves en pantalla para, al cabo de un rato, dejar de notarlas porque ya estás integrado en dicho mundo, lo ves todo como nunca antes lo habías visto. Las 3-D realmente valen la pena cuando se hacen bien.

Comento todo lo anterior porque la sensación que produce ver algo tan esperado como fue ‘Avatar’ suele ser, a priori, de haber visto algo alucinante pero hay siempre tanto hype y se crea tanta expectación que uno siempre espera más, vea lo que vea. Es tras haberla visto y pensando en lo que tu retina ha presenciado cuando empiezas a darte cuenta que ha sido algo realmente bueno… y que tardarás mucho tiempo en ver algo de estas características. Una buena trama de esas que parecen absurdas de lo lógica que puede llegar a ser, y que ya hemos visto en alguna que otra ocasión, tanto ficticia como acontecida en la historia del ser humano y su ansia por apoderarse de todo lo que pisa, le pertenezca o no.

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Otro punto que quería ver era el tema de los efectos generados por ordenador. Es cierto que en el trailer que salió en su momento ya se pudo apreciar el excelente trabajo (de nuevo) de la gente de Weta Digital (el estudio de Peter Jackson que ya se encargara de los efectos, entre otras películas, de la saga El Señor de los Anillos) pero había que juzgarlo tras ver el film porque no solo de Na’vis se compone este. Eso ademas de tener en cuenta que los mencionados Na’vis son verdaderas obras de la tecnología más puntera. Todo empieza por el ambiente en que se mueve el inicio del film: naves espaciales desembarcando en un recién colonizado planeta llamado Pandora. De verdad que esto ha avanzado una burrada porque todo es perfecto, desde las naves espaciales hasta los robots de carga pasando por las inmensas excavadoras. Pero es que cuando nos adentramos en el bosque la cosa va un paso más allá y la belleza visual alcanza cotas nunca vistas por un servidor (aun sigo pensando en ese espacio rico en fauna y vegetación). Tanto fauna como flora están excelentemente diseñados y difícilmente nos daríamos cuenta que es un bosque realizado por ordenador y no uno real del planeta Pandora. El clímax es el agua, cuando en una persecución el protagonista cae desde una cascada y al entrar dentro del agua vemos el grado hiper realista de la misma. Todo en la película respira vida propia y es un espectáculo digno de ver.

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Ahora bien, el espectáculo anterior no serviría absolutamente de nada si los actores no estuvieran a la altura de las circunstancias y pienso que todos lo estuvieron. Como he dicho antes, Sam Worthington hace un papelón cuando interpreta de una manera muy destacada a un ex marine confinado de por vida a una silla de ruedas, tanto en el nivel emocional durante toda la película (intentando ganarse por un lado al Coronel y por el otro a los científicos capitaneados por la doctora Grace) como en su físico que, a medida que empieza a sentirse más identificado con su avatar que con su propia vida, se va degenerando en su aspecto: no se ducha, tiene pelo y barba de muchos días, apenas come y hasta juraría que empezaba a verle un cuerpo de persona que está encadenada a una silla de ruedas. Pero no solo de él vivió ‘Avatar’ sino de un elenco de personajes (unos más famosos que otros) que llevaron a cabo grandes interpretaciones. A Sigourney Weaver no la veía en el papel, parecía puesta con calzador. Pues para nada, su labor es tan importante como la de Sam y su papel está a la altura de sus mejores actuaciones. Por su parte, Michelle Rodriguez resultó una sorpresa. No es que su papel fuera el más relevante pero estuvo muy por encima de algunos vistos en los últimos tiempos de su carrera. Otros nombres no tan conocidos como Stephen Lang, Giovanni Ribisi, Joel Moore o Dileep Rao son igual de importantes y cada uno colaboró con su granito de arena en forma de gran actuación consiguiendo elevar aun más la cinta.

La música vino de la mano del fallecido James Horner (de nuevo Cameron contó con él, tras colaborar en Aliens, el regreso y Titanic) que aportó unas geniales partituras. Quizás no tan épicas y gloriosas como podría ser las que vemos en la ya mencionada saga ‘El Señor de los Anillos’, por poner un ejemplo, pero sí lo suficientemente buenas y acordes como para acompañar cada momento que el film lo requiere.

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Conclusiones.
“AVATAR es la película más exigente que yo haya realizado”, dijo James Cameron en una entrevista. Y no lo dijo un principiante sino todo un director de primera clase que ha rodado películas como Aliens‘, ‘Titanic’, ‘Terminator‘, ‘Terminator 2‘ o ‘Mentiras Arriesgadas’. Eso os puede dar una idea de cuán grande fue el proyecto. Llegados a este punto, sólo me queda reafirmarme en todo lo que he expuesto anteriormente en esta crítica de Avatar, es decir, estamos ante un peliculón. Tiene sus cosas negativas como puede ser que a veces parece no avanzar nunca para luego hacerlo de golpe y pasar muchas cosas en muy poco tiempo, o notarse un tanto artificial algún movimiento de los animales salvajes del bosque generados por ordenador… pero todo lo demás está tan bien realizado que perdonamos cualquier “desperfecto” tan ínfimo. Una genial experiencia (y muy bonita) que uno debería visionar en pantalla grande para apreciar como se merece esta joya del cine.

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Curiosidades.
-AVATAR fue un paso adelante al colocar a estos personajes de realismo fotográfico en un mundo que también es generado por ordenador, pero que parece completamente real. Cada planta, cada árbol, cada roca se creó y renderizó en los ordenadores de WETA Digital, en Nueva Zelanda. Avances destacados en iluminación, sombreado y renderización permitieron a WETA crear un mundo de fotorrealismo que era extraño en sus detalles, pero que llegó a la vista como algo totalmente natural. A WETA le hizo falta más de un Petabyte (mil terabytes) de almacenamiento digital para todos los “activos” creados por ordenador de la película… toda la miríada de plantas, y animales, insectos, piedras, montañas y nubes. Para poner esto en perspectiva, a ‘Titanic’ le hicieron falta 2 terabytes para crear (y hundir) el buque y sus miles de pasajeros, aproximadamente 1/5.000avo de la cantidad necesaria para AVATAR.
-Además de toda esta complejidad, AVATAR se hizo en 3D estereoscópico. Por lo que WETA no sólo necesitó trabajar en 3D en la creación de sus escenas generadas por ordenador (como lo hicieron las otras empresas de efectos visuales, como ILM), sino que las escenas de acción en vivo también debían rodarse en 3D. Para ello, Cameron utilizó el Sistema de Fusión de Cámaras, que él había desarrollado a medias con Vince Pace. Les llevó siete de años de desarrollo crear el sistema de Fusión, que es el sistema de cámara estereoscópica más avanzado del mundo. Las cámaras funcionaron de modo impecable en el plató de AVATAR, permitiendo que las escenas de acción en vivo se combinaran suavemente con las escenas creadas por ordenador para formar un todo unificado.
-Mientras se encontraba desarrollando AVATAR, Cameron se puso a trabajar en un nuevo sistema de cámara 3D digital, que desarrolló con su socio Vince Pace de Pace Techonologies, utilizando la tecnología HD de Sony y Fujinon. Pero antes de que AVATAR fuera una realidad, el objetivo de Cameron con la nueva cámara 3D digital era recuperar la experiencia de exploración de océano profundo con claridad sin precedentes para una audiencia global. Su histórica exploración del interior del Titanic fue el tema de la película de Cameron en 3-D IMAX “Misterios del Titanic”, seguida de “Aliens of the Deep”.